Spotify im Vertrag

Der Vertrag umfasste bis zu 42,5 Millionen US-Dollar an Vorauszahlungen und ein Werbeguthaben von 9 Millionen US-Dollar für Sony sowie eine komplexe Formel für die Bestimmung der Lizenzgebühren von Sony pro Jahr. Eine “am meisten begünstigte Nation”-Klausel, die in digitalen Verträgen üblich ist, verpflichtete Spotify, Sony höhere Preise zu zahlen, wenn andere Labels günstigere Deals trafen. In Abschnitt 4(a) verpflichtet sich Spotify, einen Vorschuss von 25 Millionen US-Dollar für die zwei Vertragsjahre zu zahlen: 9 Millionen US-Dollar im ersten Jahr und 16 Millionen US-Dollar im zweiten Jahr, mit einem Vorschuss von 17,5 Millionen US-Dollar für das optionale dritte Jahr an Sony Music. Der Vertrag sieht vor, dass der Vorschuss alle drei Monate in Raten bezahlt werden muss, aber Spotify kann dieses Geld zurückerhalten, wenn es im entsprechenden Vertragsjahr über diesen Betrag verdient. Dieser Vertrag ist – wie jeder andere Vertrag mit einem Musiklabel und einem Streaming-Dienst – bisher geheim. Angesichts der unzähligen Möglichkeiten, wie Sony Music als Gewinner hervorging, lohnt es sich zu fragen, wer eigentlich die Schuld für die glanzlosen Streaming-Zahlungen tragen sollte, über die sich Künstler wie Swift beschwert haben – die Labels oder der Streaming-Dienst? Unter dem nutzungsbasierten Minimum für das kostenlose Kontingent schreibt Abschnitt 10(a)(1)(ii) vor, dass Spotify 0,00225 USD pro Stream zahlen muss, dank eines Rabatts, der für die Vertragsdauer gilt. Wenn Spotify seine Wachstumsziele im Vormonat irgendwie verfehlte, könnte diese Zahl auf 0,0025 US-Dollar pro Stream steigen. Diese Sätze kommen nur dann ins Spiel, wenn das nutzungsbasierte Minimum das Umsatzbeteiligungsmodell übersteigt. Eine der düstersten Klauseln des Vertrags ist unter der vertraglichen Definition der Bruttoeinnahmen in Abschnitt 1(vi)(bb) verborgen. In der Klausel heißt es, dass die Bruttoeinnahmen “tatsächliche Out-of-Pocket-Kosten umfassen, die an nicht verbundene Dritte für Werbeprovisionen gezahlt werden (vorbehaltlich eines maximalen Gesamtabzugs von 15 Prozent “von der Spitze” solcher Werbeeinnahmen).” Im Englischen bedeutet dies, dass Spotify bis zu 15 Prozent aller Werbeeinnahmen behalten kann, die durch die Anzeigenverkäufe generiert werden, die von Dritten abgewickelt werden, die vom Streamingdienst angeheuert werden.

Aber es gibt eine andere viel komplexere Formel, die Sony Music noch mehr Geld von Spotify verdienen kann. Der Vertrag hat das so genannte nutzungsbasierte Minimum und pro Teilnehmerminimum, das die kostenlosen bzw. kostenpflichtigen Tarife abdeckt. Wenn die Lizenzgebühren aus der Nutzung in einem bestimmten Monat größer sind als das, was durch den Umsatzanteil ausgezahlt wird, erhält Sony Music diesen Betrag stattdessen. Selbst mit diesem Vertrag ist es immer noch schwierig zu sagen, wie viel Künstler von Spotify bezahlt werden. “Das Durchsickern dieses Vertrags verdeutlicht nur das Niveau, auf dem Sony und die anderen großen Unternehmen vom Erfolg von Unternehmen wie Spotify profitieren”, sagt Larry Miller, ein ehemaliger Digital Executive, der außerordentlicher Professor für Musikgeschäft an der Steinhardt School der New York University ist.

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